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神和英雄的植物

2021/06/27
导读
古代希腊人赋予每种植物的意义与关系。

图片来自unplush.com

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导读


根据希腊神话,许多植物的起源与神和英雄有关,这与希腊人的神话观点有着密切的关系。


有些植物的名字是源于古代的神的名字,有些则是源自于被变形的自然女神。这个部份将处理这些故事,并提供给我们,古代希腊人赋予每种植物的意义及关系。


撰文 | 洪玲玉(台湾大学) 


01
Pan与希腊枞树与芦苇


除了常绿松树外,希腊人也称希腊枞树(Grecian fir,Abies cephalonica为Pitys,它是希腊特有种,普遍分布在海拔800公尺以下,它与中欧的银枞(silver fir,Abies alba不同的在于,尖锐的针叶和覆盖着树脂的长球果。


枞树的神圣性与牧神Pan有关,传说Pan和北风神Boreas一起追求自然女神Pitys,Pitys较喜欢Pan,北风神因而把她吹落断崖,当Pan发现她已经死了后,就把她变成枞树,枞树也因此成为Pan的圣树。但即使如此,每当北风吹起时,仍令变形的Pitys落泪,所以秋天时,泪珠似的透明树脂就出现在枞树的球果上。 


另一种与Pan有关的植物是芦苇。Pan爱上了自然女神Syrinx,而Syrinx却变成各种东西来躲避他,最后她央求姊姊把她变成一大丛芦苇(giant reeds,Arundo donax,躲在阿而卡迪亚(Arcadia)的拉东河里,Pan就折了不同长度的芦苇,并用蜜腊接缝,因此造出一支牧羊人之笛。Pan的圣物有石柱和松树。向Pan献祭的物品则包含有葡萄汁。 


02
Apollo与月桂树、柏树与香料树


Apollo爱上了河神Ladon的女儿Daphne,她是一个美丽而害羞的女孩,为了逃避Apollo的追求,她逃到她的母亲Gaia那里,且被变成了一棵月桂树(Laurel,Laurus nobilis。于是月桂树就成为Apollo的圣树,又因为它强烈的芬芳带有斋戒的意味,所以也被Apollo使用。 


传说Apollo杀死了为害得尔菲(Delphi)的凶龙Python后,在Tempe的溪谷清洗,这个地方至今仍长满月桂树。之后,他戴着用月桂树所做的荣冠以征服者的身份进入得尔菲城,所以月桂树也就成了尊敬、胜利、声誉的象征。


后来,在竞赛中胜利的人,都会在头上戴顶用月桂树叶编成的王冠,即称为「桂冠」。而希腊文中“Daphne”即意为“月桂树”。最古老的Apollo神殿就是用月桂树的树干建立的。 

Apollo宠爱米西亚国王Telephus之子Cyparissus。Cyparissus因误杀自己喜爱的鹿,悲痛不能自己,Apollo因此把他化为柏树。在希腊语中〝Cyparissus〞即为柏树的意思。柏树被认为是哀树,多在墓地上栽植。 巴比伦王俄尔卡磨斯之女Leucothea为Apollo所爱,俄尔卡磨斯将她活埋,Apollo在她死后把她变为香料树。


03
Prometheus与茴香


传说小神Prometheus;他的名字为「先知者」的意思,教导人们木工和农业的技术,Zeus因此忌妒人类的进步,拒绝给予人类最需要的一样东西——火。于是Prometheus拿了一根‘Narthex’茎,偷偷地到爱琴海的愣诺斯火山岛,从火神Hephaestus的铁工厂里偷走火带到人间。 


这里所说的植物就是草本的大茴香(giant fennel,Ferula communis,它在夏天时生长于干燥的山坡,通常可以达到4公尺高,而且它的茎长得很快,中间还长满易燃的木髓,只要不烧到外皮,它的燃烧速度会很慢。今天地中海地区的船员在有风的甲板上点烟时,仍然使用这种植物。撇开空想创造的Prometheus神话不谈,这正表明了古代希腊人的敏锐观察力。 


04
酒神Dionysus与茴香、长春藤与松果


在希腊神话里Dionysus和他的同伴常常在手中拿着一种工艺精致的神杖,这种手杖本身就是一枝长茴香枝,杖上缠绕着长春藤(ivy),杖的顶端缀着圆锥形的松球(conifer cone),在希腊神话中特称这种神杖为Thyrsus。


杖上的刺虽然足以伤人,但却不致于造成太大的伤害。据说酒神已命令那些参加祭仪的人只可使用茴香枝,以免酒鬼们在酒后争吵的时候,对彼此造成严重的伤害。


另外,由于球果与酒神有关联,严格的犹太人在他们自己的仪式中,就改以香橼果(citron fruit)代替杉球(cedar cone)。有些祭祀活动中Dionysus也被称为kissoi(长春藤),这是因为传说他刚出生时,森林女神们就用长春藤将他围住。


05
洋牡荆


为了惩罚Prometheus盗火,Zeus把他锁在高加索山上,每天早晨派来一只大老鹰啄食他的肝脏,夜间肝脏又重新复原,如此日复一日,直到Hercules将他解救。 


之后,为了纪念长久的监禁生活,Prometheus戴上一个由Vit ex agnus-castus(洋牡荆)所做的花圈,这种植物的耐久性很强,而且很柔软,以致于可以当作捆绑物使用。根据推测,Odysseus就是用这种植物把他自己和他的同伴绑在羊肚皮下,以逃出独眼巨人Polyphemus的山洞。 


这种灌木植物的名称是源于一种习俗——在一年一度的Thesmophoria节(祭祀Demeter的节日)时,妇女们为了表明自己的真洁,会躺在这种树枝所做的床上,而婚姻女神Hera也可能就是诞生在这种树下。


在Samos的Hera神殿,洋牡荆就装饰在神殿的入口处,再加上Dodona Zeus的橡树,这两种树都被认为是当时最老的树木之一。在斯巴达(Sparta),医神Asclepius的雕像就是用洋牡荆做的,因此他有‘Agnitas’(真洁之意)这个称呼。 


06
食用梣


在Hesiod关于人类起源的神话中,他告诉我们人类是用Fraxinus ornus(食用梣)的硬木做的。这种树在希腊北部的河谷时常可以看到,古代人称它为‘Melia’,这个名称是源于羊群的保护者──Meliannymphs。 

Hesiod,古典希腊神话故事作家,生于公元前第九或第八世纪,一般认为「神统记」
(Theogony)便是他写的,其中记述宇宙诞生的经过,以及诸神的系谱,是希腊神话的重要数据。


另外,当食用梣树上开满白色的花朵时,人们相信他们看到一棵圣树在暗示着风暴前的多云。这种树的神性特质或许可归溯到它的特殊材质,它通常被拿来做枪或标枪。 


荷马在他的文章中四次提到这种食用梣所做的武器。


  • 正义女神Nemesis,手里拿着一枝梣竿,以示其严酷及公正的意志。

  • Erinyes,复仇女神们,在她们冷酷的地下宫殿中拿着梣棍以惩罚犯罪者。

  • 马人Chiron送给海洋女神Thetis和英雄Peleus的结婚贺礼是一枝可用来做枪的梣枝,它首先由Peleus使用,后来传给他的儿子,也就是特洛亚战争中的英雄Achilles。 


07
霓虹女神的鸢尾花


为了对霓虹女神Iris表示敬意,鸢尾花就得到Iris这个名字。据说她陪伴人们的灵魂走过由鸢尾花的虹色所形成的彩虹桥,以到达人们的永息之处。这种说法可追溯至东方回教国家以白色鸢尾花(Iris albicans)装饰墓地的风俗,因为白色是回教徒的悲伤色,所以从西班牙到克什米尔都可发现它的踪迹。 


希腊的鸢尾花是春天中最早开花的一种,而且它耀眼的虹色总是让流浪者感到振奋。最漂亮的一种是Irisgermanica,源于地中海地区的东方,约有80公分高,古代人以其芬芳的地下茎做酒的芳香剂,或以它提炼出来的油做香水。今日的意大利就栽培一种白色变种鸢尾花(Iris germanica,‘Florentina’)以供应其香水工业。 


08
极乐世界的金穗花


在死亡的国度里,冥王Hades把死者的灵魂安置在长满金穗花(asphodels,Asphodelus aestivus的荒烟漫草中。淡淡的、灰灰的金穗花所营造出来的阴暗色彩,正适合于阴间的虚无及悲伤感。


事实上,在希腊的许多河边,常常可以看到这种金穗花田。荷马的「奥德赛」中曾提到,在一处金穗花田中正住着在特洛亚战争中被残杀的英雄的灵魂。在希腊诗人眼中,冬天时金穗花赤裸的茎干,就好像是在Acheron(冥府的一条河名)河边流浪移动的朦胧军队一般。金穗花令人讨厌的气味以及略带深紫色的花团,也和阴间苍白的死亡和黑暗相一致。


此外,在古代粮食不足时,金穗花肿大的淀粉根烘干后,与无花果(figs)混合,也可作为一种食物。古代人甚至认为这可以在死者寄居他处时,提供给他们一个简便的食物。


山羊因为金穗花有针状的水晶物而避开它们,这说明了它广泛分布的原因。它正代表了长期以来毫无控制的放牧活动所造成的结果——原本的植物相恶化成味道差的种类更易存活及增加。古代的文献亦指出,即使在当时,自然植物的均衡也已遭到严重的扰乱。 


相对于黑暗的冥界,有着优美的斑纹花瓣和狭小叶片的小管状金穗花Asphodelusfistulosus,被认为是最适合极乐园(Elysian fields)的装饰植物,这是在地球的最西方,一个只有神的儿子和死于战斗的英雄居住的地方。 


09
金枝槲寄生


为了打开阴界的大门,冥后Persephone须使用一枝神奇的檞寄生(mistletoe,Viscum album。许多文献中都有提到这种奇特的寄生植物,以及有关于这种植物的神话故事。


它寄生于树上,当树木的绿叶脱落时它仍碧绿如故,且以独特的叉状分枝为其特征;自远古以来,在欧洲它就一直是迷信崇拜的对象。


在北欧神话中,不死的Bauldur神就是被一枝突来的檞寄生所射死的。已故的英国人类学家J. G. Frazer,在他的金枝(The Golden Bough)中也提到,折下来的檞寄生存放几个月后,会逐渐转变成金黄色,使得整个树枝看起来就像是一根金枝。另外,他也对整个檞寄生的信仰习俗加以讨论。


10
关于水仙花的传说


传说Persephone是被水仙花(narcissus,Narcissus poeticus的芳香引到阴界的。这个神话与水仙的香气有关,是保留至今的以水仙花装饰死者及其坟墓的风俗的来源。


水仙的名字是源于河神Cephisus之子Narcissus,为一美少年,自然女神爱上他,但Narcissus拒绝了她,致使自然女神憔悴而死,其它自然女神为了报复,让Narcissus爱上自己水中的影子,最后也使他得不到所爱的对象憔悴而死(一说是滑入水中而溺死),他死后在这个地方长出有金色花冠的水仙花。此外,有人认为Narcissus或许是源于一种伊朗话。 


11
有麻醉效果的罂粟


传说当Persephone被冥王Hades劫走时,她的母亲Demeter用罂粟(poppy,Papaversomniferum的麻醉性汁液减轻自己的悲伤。可见很早以前人们就知道这种作法,有一个迈诺安晚期女神雕像的头冠上就插着三枝罂粟荚。


罂粟有很多种子,有赋予生命的意含,因此使人联想到丰收女神Demeter。另外,据说在特洛依(Troy)时,Helen给了Telemachus和他的同伴一种疗伤的‘nepenthes’酒,以使他们忘掉死去的同伴,这种酒中或许就含有罂粟汁。 


12
Aias与飞燕草


希腊神话中所提到的一种野花Consolida ajacis(或Delphinium ajacis),是一种地中海型的飞燕草(larkspur),被称为‘Ajax’,是源于一位特洛亚战争的英雄‘Aias’之名。


据说Achilles死后,Aias和Odysseus为了谁该继承Achilles的盔甲和武器而竞争,结果Aias赢了,但根据Athena的判决,这些东西却属于Odysseus。这使得Aias发疯且自杀。他流出来的血染到一种花上,形成“AI”的斑纹。其悲惨的结局(他以自己的剑自杀)被记录在无数的瓶绘上。 


13
马人Chiron的矢车菊与土木香


马人(centaur)Chiron的‘great centaurea’或许是希腊70种矢车菊Centaurea sp.)中的一种。Chiron用这种植物中的一种来医治自己被Hercules(他的挚友)用毒箭意外射伤的伤口,但他的痛苦并没有得到减轻。


传说他死后被化为不朽的人马星座。根据Dioscorides,great centaurion是一种有效的药材,他也称它为chironias或Hercules的血,这表示他认为这种植物和马人Chiron之间必定有所关联。 


与Chiron有关的最有名植物是Theophrastus所称的panakes to heironeion,意指all-heal of hiron,据说开有金花,且被认为是土木香(elecampane,Inula elenium,一种生长在Thessaly的河谷,且广布于欧洲的植物。


自Hippocrates的时代起,这种植物开始被用在医药上,至今仍是一种重要的药用植物,它的根不仅含有夷岛素,也有helenin,可用来医治肺病,也可用来医治家畜。医神Asclepius的chironiosrhiza(root of Chiron)必定也是指这种植物。


热带及副热带Chironia(Gentianaceae)的种属分法是在Chiron之后由林奈(Linnaeus)所建立的。古人所称的helenion或helenium可能就是土木香,他们把它想象成是Helen所流下的眼泪。然而今天Helenium这个名字,却被用来称呼一种美洲的菊科植物,一种古代人所不知道的植物。


14
关于福寿草


许多花的神话都与福寿草(Adonis)有关,Adonis是希腊及拉丁语,源于闪语的‘Adon’(Lord)或Tamnuz或Naaman,即「主」或「老爷」的意思。


Adonis原为近东地区的自然之神,是植物凋零和复苏的象征。公元前第五世纪,关于他的信仰首先传到希腊的塞浦路斯,之后希腊人以他们的神话人物重新述说出这个东方神祇的故事。 


在希腊神话中,Adonis是美女Myrrha之子。Myrrha因与父Cinyras私通,被神化为没药树,Adonis就是从没药树中出生的。Adonis一生下就美貌无比,爱神Aphrodite把他藏在桃金娘中托给冥后Persephone抚养,两位女神都爱上他,女神争执不下,最后宙斯决定:一年三分之一Adonis同Persephone生活,三分之二同Aphrodite生活。 


后来Adonis在狩猎中被野猪撞伤致死,传说他流的血长出红色的pheasant eye(Adonis annua)或秋牡丹(anemone,Anemone coronaria,而悲伤的Aphrodite流下的眼泪则化为白玫瑰。


Anemone这个字是源于对Naaman的悲伤,此外,如一些学者所指出的,在希腊红色的Anemonecoronaria比Adonis annua更常见,因此它们也代表着Adonis 的血滴。 


因Adonis与此两位女神的关系,而为植物凋零和复苏的象征,同时他也被认为是一个植物神,特别是毂神。在希腊为祭祀Adonis而种植一种“Adonis园圃”。


所谓的园圃是指填满土的篮子或花盆,主要或完全由妇女在里面放上小麦、大麦、莴苣以及各种花卉,并照管八天。植物受了太阳热能的培育生长很快,但它们没有根,也很快地枯萎下去,八天终结时就把植物及一些死去的Adonis偶像一起拿出去,把植物和偶像都一起扔到海里或溪流里。


这种习俗或许可以解释成是Adonis或是Adonis力量的象征,但也有学者认为其原本或许是一种促进植物生长和再生的巫术。 


15
玫瑰花


荷马时常赞美的玫瑰花,曾经拿来做为涂抹被杀害的Hector的香水。毫无疑问的这是dog rose或一般的野玫瑰(Rosa canina),直到公元前第五世纪,希腊才有栽培的玫瑰。


不同的传说表明了这种植物的来源,有人认为它是源于Adonis的血,也有说是Aphrodite的血长出来的,也有希腊诗人提到,在Aphrodite诞生时,地球上就出现这种美丽的植物......


此外,Graces(美惠三女神,代表自然所给予的快乐和美)、Muses(司文艺诸女神)、Nymphs(自然诸女神)、Dionysus(酒神)都被认为与这种植物有关。 


16
起毛草


与爱神Aphrodite有关的另一种植物是起毛草(teasel,Dipsacus sylvestris,它的叶片两两相对,因此叶的基部与茎形成一个凹处,可以收集露珠及雨水。


由于这种不寻常的排列,Dioscorides称它为“维纳斯的浴水”(Venus bath)。根据这个故事,用这种水清洗的女人将会变得特别美丽。


就语源学来看,这种植物现在的名称dipsal(thirst),就是源于旅行者在口渴时可喝它所储存的水以解渴。 


17
紫罗兰


有一个关于紫罗兰的传说是这样的:Apollo和厄瓦德涅之子Iamus,出生后即被母亲丢弃在紫罗兰花丛中的床上,后来被发现时,有几条蛇正用紫罗兰花蜜喂养他。因此“Iamus”在古希腊文中即为“紫罗兰”之意。 


18
忘忧树


为Apollo生子Amphissus的Dryope,在Amphisssus还是个婴儿时,一次Dryope折了一枝莲花哄他玩,这枝莲花原为莲花女神幻化而成,被折断后它发抖而且流血。Dryope惊走,结果被变成忘忧树。据另一传说,她被自然女神带走,化为山泉女神。在她消失的地方长出一株白杨。 


19
薄荷茶及白杨


希腊神话中的冥王Hades是一个不忠实的丈夫,他爱上了自然女神明托,结果明托被冥后Persephone化成薄荷草,Hades又爱上了女神琉刻,琉刻死后被变成了白杨。 


注:本文作者系台湾大学本科学生,原文刊登在台湾大学农艺学系种子研究室全球信息网。


制版编辑 | Morgan


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